佛教与香
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佛教与香

人类很早就发现,燃香可以安抚人的情绪。在人烦躁的时候,点燃一支檀香可以使人很快安静下来。香气使人感到很愉悦和舒适。现在很多公共场所还沿用这一习惯,通过燃香净化空气。所以我们要知道,香最早是源于我们的生活的。香的这种可以使人镇定的功效,后来被佛教所关注和重视。佛教记载香的经卷非常多,如:《佛说戒德香经》、《华严经》、《楞严经》、《六祖坛经》、《玄应音义》、《大唐西域记》等等。经书中所记载的香品的种类难以计数,现今使用的绝大多数香料在经书中都有记载。

在佛教刚刚兴起,释迦牟尼佛还住世的时候,就对香十分推崇;其后两千多年的时间里,佛家用香的习惯始终不改,而且不断得到强化和发展,以至于现在有寺院的地方必定有敬香的,居士之家也多设佛堂香案,用于每日修行。我们常常用“香火旺盛”来形容一个寺院的热闹、灵验及弘法事业的昌盛。香,在佛教文化和传统中,占有非常重要的地位。

佛家认为香于人的智慧、德性有特殊的关系,妙香与圆满的智慧相通相契,修行有成的贤圣,甚至能够散发出特殊的香气。佛陀住世时,弟子们就以香为供养。佛家认为“香为佛使”,“香为信心之使”,所以焚香上香几乎是所有佛事中必有的内容。从日常的诵经打坐,到盛大的浴佛法会、水陆法会、佛像开光、传戒、放生等等佛事活动,都少不了香。特别是法会活动,必以隆重的上香仪式作为序幕。

去寺院礼佛,以敬香来表达我们的虔诚和恭敬,这应该是一种真心的愿望或祈盼,一种愿力、悲心和菩提心的发露。因此,每一柱香都是一种愿望的表达和代表。敬香,通常用单数,即一枝或三枝。一枝表示一心向佛,三枝或者表示礼敬佛、法、僧;

或者表示过去、现在、未来三世恭敬礼佛;或者表示戒、定、慧;或者表示断一切恶,修一切善,度一切众生。

上香的含义通常有以下几种:

一、以虔诚心恭敬供养三宝,并以此作为示范接引众生。

二、传递信息于虚空法界,感通十方三宝的加持。

三、燃烧自身,普香十方,提醒佛门弟子应无私奉献。

四、表示点燃了戒定真香,蕴涵“勤修戒、定、慧,熄灭贪、嗔、痴”之意。

敬香并非是越多越好。佛教有这样的说法:虔敬三柱香,供养佛法僧。这是最圆满且文明的敬香供养方式,用现在的话来说,就是“烧三支文明香,敬一片真诚心”。烧香礼佛的真实意义在于表达对佛陀的尊敬、感激与怀念,去染成净,奉献人生,觉悟人生。上香不在多少,贵在心诚,这是最圆满且文明的烧香供养。