明末清初,云南出了个“始为儒、终为僧”的文化人,即僧人诗书画家担当。担当,晋宁人,俗姓唐,名泰,字大来。其先世为浙江淳安人,洪武中有唐胜者谪戍滇,屯于晋宁,后世遂为晋宁籍。

担当曾祖唐锜,嘉靖丙戌进士,著述颇丰,被杨升庵称为“滇南六子”之一;祖唐尧官,嘉靖辛酉解元,著有《五龙山人全集》三十二卷。父唐懋德,字世修,号十海,以乡贡生任陕西临洮同知,著有《十海诗集》。母郭氏。

担当于万历二十一年(1593年)三月十二日生于晋宁。自幼承家学,遍读经史诗文,极聪慧,10岁时即以善作文倾动一时。13岁补博士弟子员,同年随父暂居南京。青年时代,担当以擅诗赋名闻遐迩,且热衷于功名,“欲为执鞭谋”。娶妻黄氏,黄氏系云阳知县晋宁人黄麟趾之女。

天启元年,担当29岁,为国子监选贡生,以明经入对大廷。因“府就明经役,牖下不可留”,旋游历鲁、豫,陕,复至江浙。

天启六年,34岁,游至松江华亭,以诗为贽,拜访董其昌、李维桢,甚得二师赞誉,董其昌并以书画教之;又拜访陈继儒,侍砚学画,担当自称为董、李、陈之“门下士”。同年,在苏州中峰见苍雪读彻(1588-1656年)禅师,并同游虎丘,作《同苍雪大师游虎丘》七古一首。同年,往会稽云门,参曹洞宗大师湛然圆澄(1561-1626),“觌面相承”,湛然“授以禅旨”。是年,湛然卒。七年,董其昌为担当自编诗集《翛园集》作序。

崇祯元年,担当36岁,自江南取道鄂、湘、黔返滇,因云南安邦颜土司反明之乱,黔道阻,复返江南。

39岁,以浪游10年,由浙、鄂、湘、黔返回晋宁侍高堂老母,作《言志诗》,自序云:“余公车游倦归来,养疴泉石,年未四十已无志于通籍。于是缴公具于当事者,愿以布衣从事,老于牖下,终亲之养已矣,遑卹其他哉。亡何,圣明下辟贤之诏,当事者将属余塞责。余何人,斯敢不断之于心,以污大典?盖余之不能奉命者有四:一无忠言奇谋,二母老,三病,四懒。”此时家道甚贫。

崇祯十一年(1638年)秋十月,陈继儒友徐霞客游至滇,抵晋宁访担当,相谈甚洽,担当有诗数首赠霞客。家虽贫,仍竭力接济钱财,以助霞客游历。未几,担当母以81岁去世,担当“嗟余鲜兄弟”,“五女无一子,似续徒潸然”。

49岁,居昆明。壬午年,担当50寿辰。作《壬午五十生日》诗:“人生宁有几春秋,忽过半百不自由。从此日月但西坠,何处江海非东流。诗书凭谁可尚论,子孙于我无后忧。窃喜腕与年俱老,独让右军岂一筹。”是年洪承畴降清。甲申之变,担当52岁,居昆明。明朝虽亡,然云南地处偏远,清军尚未逼进,且南明政权垂死挣扎,担当亦在观望中。

顺治四年(即永历元年,1647年),担当56岁,知大势不可逆转,决意出家。原拟赴中原受衣钵于高僧,因间关险阻难以成行,乃往水目山宝华寺参无住洪如禅师(1592-1664年),受戒律,取法名普荷,法号担当,意谓能担荷佛家之重任。后住鸡足山宝莲庵,更名通荷,自云:“前普荷从戒,师无住,遵戒而不嗣法。今名通荷,从先师云门(湛然圆澄)嗣法。”

虽出家为僧,担当并不坐禅,不上堂说法,唯以诗词书画自娱,绝口不谈世事,一时名士如陈翼叔、何彬元等与之往来唱酬。顺治十六年(1659 年),永历帝朱由榔西奔缅甸,担当托名欲游缅甸,行至腾冲,因阻于兵而返,此前,有明臣云南巡抚钱邦芑因兵败,不及追随朱由榔入缅,隐于民间,担当闻之,援引钱氏逃禅。顺治十一年,钱邦芑祝发鸡足山,是为他山大错和尚(1600-1673年)。

担当初祝发时,即携甥朱昂入山同为僧。朱昂,担当妹之子,字子眉,原名源,字禹源,入山后法名把茅,从担当习书画,后还俗。担当晚年住点苍山感通寺。康熙十二年(1673年)十月十九日,担当卒于感通寺,世寿八十有一。卒前说偈云:“天也破,地也破,认作担当使错过,舌头已断谁敢坐。”并嘱担茅曰:“吾死之后,吾之墓表得题‘明遗僧普荷之墓’足矣。”把茅及僧徒建担当灵塔于点苍山佛顶峰下,担当友人天台冯甦作《担当禅师塔铭》。